法国致力主导应对数字化挑战
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法国致力主导应对数字化挑战

2019-07-13 09:09 主页 来源:未知

法国致力主导应对数字化挑战


尽管美国在前一天宣布对法国政府提议的数字服务税法案发起“301调查”,但法国没有“服软”,最终还是坚定地通过了这一法案。这一举动彰显了法国主导应对数字化挑战的决心,也凸显欧美这对昔日盟友在诸多领域的分歧日益显性化,跨大西洋伙伴关系正面临历史性挑战。

当地时间7月11日,法国参议院最终投票通过了对互联网巨头征收数字服务税法案。尽管美方在此前一天突然宣布将对该数字服务税法案发起“301调查”,但法国并没有“服软”,最终还是在美国惯用的“司法威胁”下坚定地通过了这项被视为“维护法欧税收主权、重塑数字税法规则”的法案,一方面是回应美方持续在贸易领域对以法国为核心代表的欧洲采取强硬态度,另一方面也凸显出欧美间跨大西洋伙伴关系正在经历深度调整期,双方在诸多领域的分歧日益显性化。

法国征税态度坚决

法国参议院在11日当天最终投票通过了这项被外界称为“GAFA法案”的数字服务税法案,因为直接受到这个税影响的正是美国的谷歌(Google)、亚马逊(Amazon),脸谱网(Facebook)以及苹果公司()这四家大型互联网公司,故而取四家公司的首个字母,得名“GAFA”。法国将正式对以GAFA为代表的国际大型互联网公司征收3%的税费,预计每年将产生约5亿欧元的税收收入。法国政府此前于2018年年底宣布将在数字领域推行新的税收政策,旨在改善跨国互联网巨头长期以来对法国和欧洲的税收侵蚀和税基转移等不正当竞争局面,建立针对通过法国互联网用户创造价值的数字活动税收法,并致力于将该规则在欧盟层面及国际领域推广,以此作为法国引领各方应对数字化挑战的重要抓手。

法国媒体认为,法国政府在欧盟内部与国际多边平台的数字税收推广之路并不顺利。在欧盟内部,法国的倡议面临着来自区内利益分化与拉锯性论战的挑战,特别是以瑞典、丹麦等国为代表的“获益方”强烈反对,认为此举将进一步削弱欧洲吸引力,使众多在欧数字企业外流,并招致美国潜在的制裁。在国际平台,作为今年七国集团(G7)峰会的主办国,法国将维护数字税收公正作为应对数字化挑战的重要议题,二十国集团(G20)也在财长会议期间同意共同推动数字税收改革,并将在国际多边平台加强对该议题的协调与合作,但美方对数字税收的执行路径与实施方式持质疑态度,想通过“广泛性税收”这一模糊概念阻挠数字领域的税法改革。

面对来自内外部的巨大阻力,法国政府决定率先在国内开征数字服务税,并表示将在正式出台国际性法规后暂停该项税收,这也使得法国成为对数字巨头营业额征税的首批国家之一。法国经济部部长勒梅尔说:“该法案使法国成为数字税收领域的先驱之一。”

美国不满实行反制

法国对美国数字巨头“开刀”,引发了美方的强烈不满。美国贸易代表办公室更是特别选择在法国参议院就此投票的前一天宣布将根据美国《1974年贸易法》第301条款对法国数字服务税发起调查,使法国罕见地成为美国动用该司法工具实行反制的“西方盟友”。美国贸易代表莱特希泽在声明中指出,法国的数字服务税对美国企业来说并不公平,美方对此非常担忧。该法案涵盖的服务都是美国公司在全球处于领先地位的服务,美方需要通过调查确定其是否具有歧视性、不合理性,是否将对美国商业造成负面影响与限制。

对此,法国官方给予强势回应,积极展现维护自身税收主权的决心。勒梅尔于11日表示:“我们需要通过共同协调解决存在的分歧,而不是一味地依靠各种威胁。法国作为一个主权国家,有权利自主作出财政决策,将继续维护自身的税收主权与利益。”

盟友关系面临挑战

美方的“威胁性措施”再次显示出美国政府在贸易与经济领域执行的是“双重标准”,暴露出以单边极限施压的保护主义思维,更凸显跨大西洋伙伴关系正面临历史性挑战。

首先,以法德为核心的欧洲国家正日益正视欧美跨大西洋伙伴关系出现巨大倒退的事实,从美方在G20期间无视法国在气候变化议题上的强硬立场到双方就彼此民用航空业补贴持续攻讦,从美国政府对法国葡萄酒挥舞关税大棒到美贸易代表办公室近期发布对欧盟进口产品征税的补充清单,均显示出欧美分歧已蔓延至地区局势、气候变化、贸易协调等各个领域。

其次,法国政府始终将数字领域作为提升法欧经济竞争力的重要引擎,但碍于多年来欧洲整体数字战略滞后与对美过度依赖,使包括法国公司在内的众多欧洲企业面临被动局面,更有多家在美享受欧盟补贴的欧洲初创科技企业被美方恶意收购,对欧利益造成巨大损害,法国急需通过包括数字服务税在内的多项措施加以平衡。

再次,作为掌控贸易谈判主动权的“惯用伎俩”,美国的“极限施压”手段正日益引起欧方警惕与反感,特别是此次动用的301法案,显示出美国希望利用该调查对欧实施新一轮关税与贸易限制,进而迫欧在谈判中作出更多妥协的博弈思维。

多位法国经济学家建议,面对美国的多领域威胁,法国有责任引领欧洲以独立自主姿态直面挑战,充分维护欧洲价值观与欧洲利益。一是加速欧洲数字优势资源整合,积极拓展数字经济外延,并力促欧盟执行完整、统一的欧洲数字化发展战略。二是加大对外国资本在欧数字化领域发展的审查与监管力度,构建“以欧为主”、具有地缘政治视野的监管体系。三是积极协同欧盟各成员国立场,促使欧盟以团结、统一的姿态应对外界威胁,并积极利用国际多边平台坚持推动数字税收改革。