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城市按需经济的十年变革

2020-01-08 09:01 主页 来源:未知
城市按需经济的十年变革

1964年,加拉帕戈斯群岛的科学家们用大块食物,将包裹在其中的无线电发射器喂给了一堆巨型乌龟。当动物睡觉、徘徊和交配时,它们的行为会以无线电信号的形式回传给研究小组的接收器。

遥测技术(或称为远距离计算机信息传输)的这种早期使用,证明了生物学家可以观察、推断甚至影响他们的受试者。哈佛学者Shoshanna Zuboff在她2019年出版的《The Age of Surveillance Capitalism》一书中写道,乌龟实验也是人类社会普遍使用的数据收集技术的序幕。在2010年代,这一技术开始改变现代城市的形态。

与当时的爬行动物一样,如今的我们,有时会出于科学目的而被监视。比如,麻省理工学院的科学家将粪便探针送入波士顿下水道中以寻找阿片类药物的使用痕迹。在某些情况下,它是用于政府和执法部门的,例如用于对车辆进行计数、扫描车牌或捕捉闯红灯者的路灯摄像头。但是遥测技术的最大发展阶段是商业。我们作为消费者和日常生活参与者的数据并非只是被动地收集:经过整合,它已成为我们购买的许多产品和服务的原材料。

众所周知,在我们使用产品(甚至在后台运行)时,谷歌、Facebook、微软和其他信息技术公司都在拦截着我们的数字资源。我们的点击次数、击键和实际位置被汇总为数据点,并平滑化为对我们未来选择的预测,从而转化为对某些结果的推动。这可能是你将鼠标悬停在微波炉上的在线广告,“点赞”公司Facebook页面的邀请,或手机上弹出附近零售商的优惠券。在过去的十年中,遥测技术已经在商业网络上飙升到了一个新的高度:亚马逊已经对其“所有商店”的客户进行了360度全景观察,以猜测我们的收入,预测我们的需求并向我们收取费用。

现在,这种可预测的体系结构也影响着我们穿越物理世界的方式。现代家庭照明、厨房电器、私人车辆、公共路灯、购物中心和机场会收集有关人类用户和居住者的遥测信息,然后利用人群的见解来调整我们的习惯和环境。“智能”交通路口可以优先考虑城市公交车,“智能”汽车可能会增加你的保险金,“智能”TSA扫描仪可能会帮助检查人员将某些旅行者作为目标。还有所谓的“智能”城市?它可能会对居民如何使用公共场所进行监控和组织,收集数据并进行推送,从而提高效率、安全性和公共卫生。

将这些技术用于城市规划和执法的风险和收益是引起激烈争论的主题,但它们仍在实践中展现自己。不过,大数据分析所做的不只是在城市空间上投下它们的身影,它们还改变了使起成为城市基本要素的重要性:密度。

从历史上看,城市生活的巨大经济利益之一就是无需走很远就能获得工作、学校、商品和服务。但是,满足消费者需求的数字平台使物理密度的重要性降低。Uber和Airbnb(2010年代的杀手级应用)就是这一变化的例证。曾几何时,游客需要蜂拥而至市中心,因为在那里你才能获得酒店住宿和其他旅游设施。如果你需要乘车,通常会直接致电出租车公司。

现在,无论身在何处,我们都将旅行和床位需求作为数据传输,而不是依赖于物理距离的直接交互。Uber和Airbnb将我们的需求与其他用户的需求合并在一起,确定价格,向我们提供供应商,然后再将它们发送给我们。这些应用正在创建自己的需求集合,这些网络通过数字韧带(而不是实际距离)连接在一起。交通数据专家Kevin Webb指出,亚马逊的运作方式也是如此,它颠覆了此前的大卖场模式:客户不用亲自前往综合商店,其购物算法可以将所需物品存放在数千英里外的单个仓库货架上。

这种转变意味着什么?按需平台使特定的商品和服务,让客户不论收入、年龄和种族范围,都可以更加方便地获得,也能够负担得起。新的地方和事物为新的市场打开了大门,但是,用数字需求捆绑取代实体市场带来的不良后果却很严重。随着打车的兴起,大多数城市的出租车行业都受到了打击。在许多其他国家,交通拥堵加剧,过境乘车人数下降。由于在线短期出租,游客选择传统酒店服务的比例下降,而出租给Airbnb客人而非全职租户的房主,加剧了邻里住房短缺的情况。在某些情况下,曾经满是居民的居民区被清空了,变成了可出租的幽灵旅馆街道。

随着这些影响不断地显现,批评家指责这些新兴行业对交通规划、房价和当地劳动力市场造成了严重破坏。但是,微妙的影响可能同样重要:它们改变了构成城市经济的关键要素。2010年代让城市成为了在线市场,我们的选择可以被密切跟踪,数据可以成为我们所使用产品的一部分,数字活动集群取代了真实交易。是的,我们仍然会去市中心喝酒、用餐和购物。但是,我们正越来越多地生活在云城市中。