一滴古老的海水改写了地球的历史
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一滴古老的海水改写了地球的历史

2019-10-09 09:10 主页 来源:未知
一滴古老的海水改写了地球的历史

球是太阳系中唯一由板块构造形成的行星,板块运动是地球上至关重要且独特的连续循环过程,板块运动不断地循环利用地球的物质,没有它,地球看起来就像火星,人类将无法居住。

板块运动直接或间接地控制着地球的每一个功能,包括大气条件、山脉的形成(大陆的形成)、火山和地震等自然灾害、矿藏的形成和海洋的运转。地球(地壳)的顶层通过火山活动等过程被再循环到地幔中,并被新的地层所取代,正是地球上大型大陆板块不断移动的过程。

一滴古老的海水改写了地球的历史

 

网络配图:地幔热对流驱动的板块运动示意图

此前,人们认为板块构造起源于大约27亿年前。近来,一个由国际科学家组成的团队分析通过板块构造被运输到地球深部地幔的一滴水的微观残余物,以证明板块运动这个过程在6亿年前就开始了。

为了进行研究,研究小组分析了一块被称为科马提岩的岩石熔化物,这是地质发展史中最古老的时期(太古代)产生的最热岩浆的残余物。

一滴古老的海水改写了地球的历史

 

网络配图:科马提岩

虽然大多数科马提岩由于后期的蚀变和暴露在大气中而变得模糊不清,但熔融岩石的小液滴被保存在橄榄石中,这使得研究小组能够研究一块保存完好的古熔岩。研究小组检查了一块直径为10微米(0.01mm)的熔体,并分析了其化学指标,如水含量、氯和氘/氢比。

一滴古老的海水改写了地球的历史

 

研究配图:橄榄石型熔融包裹体

结果表明海水被输送到地幔深处,然后从地核-地幔边界的火山羽中重新出现,证明地球的循环利用过程比原先想象的要早6亿年。也就是说,板块构造开始于33亿年前,正好与地球上生命开始的时间相吻合。

这项研究无疑是人类探索地球历史上的一项重大突破,有助于我们深入了解板块构造的第一阶段和稳定大陆地壳的形成,使人类在认知探索地球的道路上更进一步。