飞越日本的一颗流星是小行星的碎
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飞越日本的一颗流星是小行星的碎片

2019-10-22 11:17 主页 来源:未知
飞越日本的一颗流星是小行星的碎片

2017年4月28日清晨,日本京都上空出现一个小火球。由于SonotaCo陨石调查所收集的数据,研究人员已经确定,这颗炽热的太空岩石是一个更大的小行星的碎片。在未来很长一段时间内,这颗小行星可能会威胁到地球。

在日本上空燃烧的流星很小。通过研究SonotaCo的数据,研究人员确定该物体进入大气层的质量约为29克,直径仅为2.7厘米,不会威胁到任何人。但是像这样的小流星很有意思,因为它们可以提供产生它们的更大物体的数据。在这种情况下,研究人员追踪到这颗小流星的起源:一个被称为2003YT1的物体。

飞越日本的一颗流星是小行星的碎片,科学家担忧其母星会撞击地球

 

2003YT1是一个双星小行星,由一颗直径约2公里的小行星和一颗210米长的小行星组成。这一双星系统于2003年被发现,在未来1000万年内,有6%的几率在某个时刻撞击地球。这使得这个物体成为研究人员所说的“存在潜在危险的物体”。

这颗小行星在2017年并没有经过地球,因此日本的这颗小流星与其母星之间没有明显的联系。但研究人员仔细研究了小行星在天空中移动的轨迹,并在太空中对该物体的轨道进行逆向工程,最终将其锁定在2003YT1上。

研究人员说,他们不确定这颗小行星是如何从2003YT1分裂出来的,但他们相信这是小行星抛出的尘埃流的一部分。他们还提供了一些可能的理论来解释尘埃流是如何形成的:也许微陨石经常撞击双星中较大的小行星,就像子弹撞击岩石壁一样将其撞裂。或者是热量的变化使小行星的表面裂开,把小碎片抛到太空中。

飞越日本的一颗流星是小行星的碎片,科学家担忧其母星会撞击地球

 

大多数人可能会把小行星想象成巨大的岩石,是他们在地球上发现的石头的放大版。但是2003YT1更像是一个“碎石堆”,一堆被引力松散地结合在一起的东西,它们聚集成了两个绕轨道运行的物体。作为单独的小行星,把这些物质聚集在一起的力量可能是微弱的,它们可能会把更多的东西抛向太空。

现在,我们知道地球曾被一颗小行星的一小块碎片所访问,而这个小碎片很可能是其它小碎片流的一部分。在某个遥远的地方,那颗较大的小行星可能会跟随它的孩子们撞向地球,那时火球将会大得多。

10月16日,这篇文章已经发表在arXiv预印本服务器上,但该文章尚未经过同行评议。