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首次观测到即将死亡的小行星

2019-04-02 20:35 主页 来源:未知



首次观测到即将死亡的小行星


4月2日午间专稿,对于宇宙空间中的天体来说,其诞生是一个漫长的过程,同样,当它们走完生命的旅程,即将最后死去的时候,也会经历一个极其漫长的痛苦过程,这个过程可能会持续1亿年:最近,科学家首次清晰观测到一颗即将死亡的小行星,其最终崩塌瓦解的“死亡轨迹”竟然长达80万公里,宽度约4800公里!

据美国宇航局官方网站(NASA)报道,日前,隶属于美国宇航局的哈勃空间望远镜就首次拍摄到一颗垂死小行星的瓦解过程。这颗小行星的名称是Gault,研究发现,大约1亿年之前,Gault就已经开始了其漫长的死亡之旅。由于其自转的速度越来越快,最终导致在过快的旋转速度下,小行星Gault上的岩石结构开始解体,并且在身后拖出了一条长长的轨迹。

小行星Gault最初发现于1988年。当时的观测表明,Gault是一个直径大约4公里的岩石小行星,距离太阳大约3.44亿公里,位于火星和木星之间的小行星带。在所有已知的大约80万颗小行星中,Gault如此令人瞩目,原因是科学家随后发现在它经过的路径上,会像彗星一样拖出一条长长的尾巴。但是Gault是一颗岩石质小行星,并不是彗星,因此,它如何能够在身后划出一条长达80万公里的轨迹,引发了科学家的密切关注。

2019年1月5日,NASA位于夏威夷的近地小行星监测预警系统(ATLAS)首次发现了Gault的美丽轨迹,随后,NASA协调调动了全球各地的天文望远镜对该小行星进行追踪研究,综合观测数据表明:这颗小行星正在走向死亡,其身后美丽的轨迹,实际上是自身崩解的碎石,而其长度更是达到了惊人的80万公里,宽度约4800公里!

NASA的科学家还发现,实际上早在1亿年前,小行星Gault就已经开始了死亡之旅。随着生命的结束,Gault的自转速度越来越快,现在大约每2小时就会自转一周,这种令人惊讶的自转速度几乎表明Gault已经处在完全失控的疯狂状态。科学家预计,按照这个速度,小行星Gault很快就会将自身物质全部抛洒完毕,最终化成一个美丽的宇宙烟火,消失在浩渺无垠的茫茫星际空间。

当然,对于地球上的人们来说,科学家预计,我们将很可能会看到这个小行星的最终“死亡之舞”:一个美丽的宇宙烟花。