100亿光年外发现一堵宇宙墙
天文学家怀疑是外星信号!
看到两个黑洞融合时发出耀眼光芒
太阳系之外的世界被发现
天文学家发现奇怪的冥府行星

天文学家怀疑是外星信号!

2020-07-09 17:16 主页 来源:未知
天文学家怀疑是外星信号!


宇宙中有些恒星似乎发生了奇怪的变化。它们没有变成超新星、也没有变成黑洞,而是悄无声息地从天空中消失了,天文学家表示,这可能是某种我们尚未理解的宇宙学过程,也可能是“最不可能但最诱人”的外星人信号。
 
 
 
在数位成像技术出现之前,天文学家拍摄宇宙的工具就跟普通人一样,都是利用照相底片。映在底片上的恒星斑点有大有小(看上去大概有点像发霉),而为了将恒星与其他干扰源区隔,天文学家通常会以不同的颜色拍摄多张图像,听起来很复杂,但50年前,天文学家就是用这种方法对天空中亿万颗恒星进行分类。
 
 
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如今,高灵敏度望远镜上有数位成像、软体设备等各种尖端科技相辅相成,能在短时间内测出天空变化,但这并不意味着旧有调查资料已经失去价值。过去的照片能提供天体相对运动、重新排列后的外观变化数据,而VASCO(Vanishing and Appearing Sources during a Century of Observations)计划下的科学家,这几年一直在比对旧照片与现代调查数据,试图找出哪些恒星已消失在宇宙一角。
 
 
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VASCO团队取用的照相底片资料来自美国海军天文台,包含至少10亿个天体;现代调查数据则取用包含更多天体的泛星计划(Pan-STARRS)。从概念上讲很简单,研究人员就是识别早期数据中的天体、检查它们是否也在现代数据中出现,但实际操作时有很多盲点,首先必须确认早期数据中的天体确定是恒星,而不是被误判的小行星或其他东西;其次必须确定现代数据也观测了相同位置,才能确认该物体是否依然存在。
 
第三,也要排除会定期变亮、变暗的变星,虽然全银河系也才150来个;最后必须确保这段时间内研究目标物体的位置没有移动太多,如果目标物是遥远的恒星或星系,那麽这问题不需要太担心,但目标物若是距离地球相对近的恒星,那麽短短几十年其相对运动也较大。
 
在考虑上述几个条件后,研究人员从6亿多个天体中识别出逾15万个异常对象,然后继续挑挑选选、删删减减,排除镜头污渍、小行星等斑点,发现还是有约100个物体无法解释,简单来说:有100多个恒星消失在较新的数据中。
 
 
 
一颗恒星要消失在现代数据中,它得先膨胀成红巨星或经历超新星爆炸,而这两种过程都会使恒星爆亮,尤其超新星爆炸过程突发的电磁辐射甚至可以亮过整个星系。但研究团队表示,这百颗“消失”恒星在这段期间内,都没有被找到明显的红巨星或超新星迹象,除非这是某种我们未知的宇宙学过程,否则难以解释,用平常最不可能的外星信号来解释还比较诱人。
 
类似的想法过去已有其他研究提出,比如被怀疑具有高度文明发展的恒星KIC8462852——它的光度变化骤升骤降,一些科学家指出也许是超高阶太空工程“戴森云(Dysonswarm)”的作用结果。
 
科学家还无法明确解释这些恒星消失的真相,但至少他们知道了宇宙中有大量类似物体等着解谜,随着未来发射越来越多望远镜,疑问终有一天会解开。