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科学家首次发现巨型翻车鱼幼鱼

2020-07-23 11:27 主页 来源:未知
科学家首次发现巨型翻车鱼幼鱼


一条1.4米左右的鱼一次可产下3亿颗卵,相信大家都知道它是什么鱼。但即使翻车鲀的繁殖力如此惊人,为什么在野外从未发现过它们的卵以及幼鱼呢?这一直以来是科学家的一个谜。据《每日邮报》报道,澳大利亚和新西兰科学家首次找到隆头翻车鱼的幼鱼,不过其体型极小,远不是科学家所期待的巨鱼。
 
 
 
翻车鱼(Mola mola),属于翻车鲀属、翻车鱼种的一种大型硬骨鱼类,遍布全球的热带和温带海洋。几个世纪以来,这种鱼类因独特的形状和大尺寸引起了人们的极大兴趣,不过长期以来科学家都混淆了翻车鲀属的物种分类,甚至一度认为矛尾翻车鲀是体型最大的硬骨鱼。事实上,翻车鲀属中目前发现有3属共5种鱼,其中体型最大的是隆头翻车鲀(Mola alexandrini)。
 
 
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隆头翻车鲀通常生活在赤道以南,澳大利亚、新西兰、智利和南非的外海中,不过因为少见以及很难保存下来用于研究,直到近年才从翻车鲀里分出来成为一个独立物种。隆头翻车鲀的特征很容易辨认,头部隆起、下颚膨大。它的体长可达3米,体重超过2.3吨。迄今记录到体长最长的隆头翻车鲀为3.32米(体重没测,雌性),最重的为2.3吨(体长2.72米)的雌性。
 
 
 
虽然科学家早已发现翻车鱼的繁殖力逆天,但从未发现过翻车鱼的卵和幼鱼。然而在2017年,澳大利亚海洋研究船“CSIRO”在新南威尔士州海岸附近收集了几个疑似翻车鱼幼鱼标本保存在酒精中。随后在2019年底,翻车鱼专家、新西兰奥克兰博物馆的玛丽安·奈加德(Marianne Nyegaard)博士注意到这批幼鱼标本,并试图鉴定这幼鱼标本是不是翻车鱼。不幸的是,用来描述成年翻车鱼的身体特征在此标本上都找不到。
 
 
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幸运的是,幼鱼标本保存在酒精中,这意味着它可以用于DNA分析。澳大利亚博物馆分子生物学家安德鲁·金(Andrew King)在尽量减少对标本的损害情况下,煞费苦心地从一个2毫米长的标本取出一只眼球进一步分析。通过提取的基因序列与博物馆收藏的翻车鱼标本进行比较,与之匹配的是一只成年的隆头翻车鲀。从而确定了这2毫米长的标本属于隆头翻车鲀的幼鱼,也是世界上首次通过遗传学方法鉴定出翻车鱼的幼鱼。
 
地球上的生命就是这么奇妙,很难想象这2毫米的小鱼长大后体长超过3米,体重超过2.3吨,这得翻了多少倍了?
 
奈加德表示:“要想找到幼鱼和成年翻车鱼之间的联系非常困难,因为它们两者之间的差别是天与地,同时翻车鱼幼体在海洋中并不常见。如果我们想保护这些海洋巨人,我们需要了解它们的整个生命史,其中包括了解幼体的长相以及它们在哪里出现。”
 
“而幼鱼的基因识别非常重要,但这只是描述所有三个翻车鱼物种早期个体发育的漫长旅程中的一步——这需要全球合作。”
 
 
 
其实学界对整个翻车鲀科生物的特点所知甚少,科学家还在2017年于新西兰海域发现一个翻车鱼新品种——“骗子翻车鱼(Mola tecta)”。而IUCN也以充分的理由将翻车鱼列为濒危物种,虽然它不是世界上商业性捕捞的对象,但误捕的几率还挺高的。另外在日本和台湾,常将翻车鱼制成了美味佳肴。再加上愈发严重的海洋塑料污染,翻车鱼的鱼生前途渺茫呀......