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科学家发现控制细胞老化的主回路
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科学家发现控制细胞老化的主回路

2020-07-23 19:17 主页 来源:未知
科学家发现控制细胞老化的主回路

据外媒报道,近日《科学》杂志发表最新研究,揭示出衰老之谜背后的关键机制。研究提出,可通过对基因的合理设计或运用化学疗法对细胞进行“重新编程”,最终有可能帮助人类延缓衰老,甚至延长寿命。消息一出,网友纷纷表示:离长生不老又近了一步!
具体怎么回事儿呢?为了讲述得更加清晰明了,以下分为两个部分:
一、细胞衰老之谜
报道称,为了破解细胞衰老之谜,加州大学圣地亚哥分校研究团队对酿酒酵母的衰老过程进行分析,试图理解不同细胞的衰老速度和衰老原因是否相同。之所以选择研究酵母,是因为这是研究衰老机制的可控模型,也适用于皮肤细胞和干细胞的衰老路径。未来研究人员还计划将该模型在复杂生物体上测试。

他们的研究结果非常有趣:即使是具有相同遗传物质,处于相同环境中的酵母细胞,也会以两种“截然不同的方式”衰老。
研究人员利用微流控技术和计算机建模分析发现,大约一半的酵母细胞会因为核仁稳定性的逐渐下降而衰老,而核仁就是细胞中合成核糖体的场所。另一半细胞则会由于线粒体的功能失调而衰老,线粒体则是细胞的能量生产单位,随着能量衰竭,细胞也会逐渐衰老。
科学家认为,细胞在生命早期就走上了不同的路径,并且会沿着核仁和线粒体这两种“衰老路径”走向衰退和死亡。


二、“重新编程”的衰老路径
从表面上看,酵母似乎和人类的寿命相去甚远,但研究人员表示,他们的模型能为基因治疗和其他药物治疗铺平道路,让人们能够对细胞主回路进行重新编程,并在未来的某一天延长人类寿命。
在此研究基础上,研究人员发现能够操纵并最终优化衰老过程。他们利用计算机,模拟对细胞分子电路重新编程并修改其DNA,建立了一种全新的衰老路径。
令人惊讶的是,在电脑模拟的全新衰老路径下,细胞能够在整个生命周期中保持正常,这意味着新的衰老路径能让酵母细胞的寿命延长至普通酵母细胞的两倍。
那么,如果将这种“从未存在过”的衰老路径作用至人类细胞,会发生什么呢?


在接受CNN采访时,郝南表示:“我们的研究提出了通过合理设计基因或化学疗法,对人类细胞衰老重新编程的可能性。我们的目标是有效地延缓人类衰老,并延长人类的健康寿命。”
不过他也表示,从科学角度来看,也许几年内人们就会得到答案。但要真正应用于人体,可能需要很长时间。