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提出从“地狱行星”金星的云层中寻找生命

2020-09-12 10:21 主页 来源:未知
提出从“地狱行星”金星的云层中寻找生命


报道,几十年来,金星被认为是一颗有毒的、过热的“地狱行星”,在那里没有东西可以生存。但越来越多的科学家开始重新审视这颗行星,或者至少是它的云层。最近的研究提出了一种方法,称微生物生命实际上可以在金星的大气层中生存数个世纪。如果这样的假设被证明是真的,它可能会促使科学家重新评估如何以及在哪里寻找宇宙中的生命。
 
 
虽然金星的大气压强非常大,以及约800华氏度(426.7摄氏度)左右的温度,但它的某些大气层却相当不错。美国宇航局(NASA)甚至提出了一项名为“天空之城”(Cloud City)的金星探索计划,派遣飞船可以在30英里(50公里)左右的高度盘旋,那里的条件实际上与地球表面的条件相似。
 
一些措施表明,除了地球之外,金星的大气层是太阳系中最适合居住的地方,因为压力和温度都在我们习惯的范围内。不过,那里还是没有可呼吸的空气--还有大气中的硫酸可能侵蚀人们的呼吸系统和其他生命体征的问题。
 
 
卡尔·萨根早在1967年就推测了金星云层中的生命,而就在几年前,研究人员提出,在紫外线下观察这颗行星时看到的奇怪、异常的模式可能是由大气层中的藻类或细菌等东西来解释的。
 
根据上个月发表在《天体生物学》杂志上的一项研究,来自麻省理工学院的著名天文学家Sara Seager,为金星上面的生命周期可能是什么样子提供了一个愿景Seager一直是21世纪寻找系外行星、生物特征和与地球相似世界的领导者。她目前是美国宇航局(NASA)的凌日系外行星勘测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称TESS)任务的副科学主任。
 
Seager和她的同事们认为,微生物在金星上面最可能的生存方式是在液滴里面。但这种液滴并不是静止不动的。最终,它们长到足够大,引力就会取代它们。在金星的情况下,这将意味着液滴藏有微小的生命形式,并落向行星大气层中较热的低层,在那里它们将不可避免地干涸。
 
 
 
“我们首次提出,生命能够无限期生存的唯一方式是,在沉降过程中,微生物生命随着液滴蒸发而干涸,小的干涸的‘孢子’会在金星大气停滞的下层雾霾层停滞,并部分填充。”论文摘要写道。
 
这些干涸的“孢子”会进入一种类似于水熊虫的冬眠阶段,最终被提升到更高的大气层,并重新补充水分,继续生命循环。
 
这都是猜测。幸运的是,对于金星生命“猎手”来说,将能借助一些仪器探索这颗复杂的星球。NASA甚至正在考虑一项被称为Veritas的任务,该任务最快可在2026年发射,在金星轨道上研究金星及其云层。