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科学家是如何称出恐龙的体重?
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科学家是如何称出恐龙的体重?

2020-09-16 14:48 主页 来源:未知
科学家是如何称出恐龙的体重?


地球上任何一只肉眼可见的动物都有体重可言,只不过是体型和体重存在不同的差异,例如一只蚊子的质量可能一克都不到,而一头大象的重量超过了1000千克。在如今的社会中,随着生活质量的提高,很多人开始关注自己的体型,尤其是体重,因为体重可以反映一个人的整体状况,对于那些已经消失在地球上的古生物来说,质量也是了解它们的突破口。
 
 
 
根据报道,近期《生物学评论》期刊发表了一篇关于如何估算恐龙体重的文章。该文章指出,过去100年里古生物学家们想出了许多方法来估算恐龙的重量,研究人员通过对比发现有两种方法得到的估算结果十分接近,这表明由这两种估算方法得到的结果更接近于恐龙的真实体重。那么这两种方法分别是什么呢?
 
 
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为什么研究古生物的体型尤为重要?
 
在了解这两种估算方法之前,我们首先要弄明白古生物的体型,尤其是体重,对研究它们有何重要性。体型是一个生命最直观的体现,通过体型我们对一种从未见过的古生物进行归类、定义和分析。比如古生物学家发现水龙兽之后,发现这种生物的体型和现代河马相仿,而且头部的构造、五官等方面也和河马相似,因此有理由推测水龙兽与河马在演化上存在联系。
 
 
 
通过观察古生物的体型,研究人员可以直观地发现该生物身上的特征,对生物的形象有大概的认知。然而古生物的体重无法通过肉眼观察,但它与古生物生前的生活习性、进食习惯、体内运行机制等方面密切相关,而且它们在地球上留下来的痕迹就只有骸骨和化石,因此古生物学家需要想出间接的方法来研究它们的体重。
 
 
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来自英国新英格兰大学古科学研究中心的研究人员尼古拉斯·坎皮恩表示,科学家对恐龙的研究有一部分是基于对它们体重的估算,因为体重的估算有助于对恐龙样貌的复原。
 
历代研究人员用什么方法来估算恐龙的体重?
 
此次研究是由坎皮恩和他的团队共同完成的,他们对1905年以来所有对恐龙体重的研究进行收集,然后分析不同的估算方法所得到的结果差异。最终他们发现有两种方法被应用的次数最多,而且它们得到的结果也比较接近。但至于这两种方法谁更接近真实情况,目前还没有定论。
 
第一种方法是骨骼比例法,这种方法是先找到现代生物中外形和恐龙较为相似的物种,例如鳄鱼、蜥蜴等。然后选择其中一种动物进行骨骼测量,例如测量腿骨和手骨,接着将分析不同部位骨骼与体重之间的比例关系。得到比例关系后将从恐龙化石中测得的数据代入其中,就可以得到一个按照比例换算到的体重。
 
 
 
第二种方法是三维重建法,这种方法主要利用三维建模等技术对恐龙的结构、样貌进行复原,然后通过体型大小估算它们的体重。研究人员针对同一具恐龙化石利用两种方法进行估算,最终得到的估算结果确实比较接近。
 
恐龙的体重依然是个谜
 
即使如此,学术界依然有声音认为这两种方法所得到的结果距离恐龙的真实体重还有一定的误差。确实如此,可以毫不夸张地说我们永远都无法测出恐龙的真实体重,因为现代没有一只活恐龙,因此我们只能通过间接的方法去测量,而间接的方法往往存在不可消除的误差。
 
 
 
因此估算得到的结果与恐龙的真实体重一定存在误差,但只要这个误差不是很大,那就基本不影响科学家的判断。如果未来出现更多精确的方法来估算恐龙的体重,那对科学研究是有帮助的,但单纯地追求真实结果往往没有多大的意义。