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着陆小行星进入倒计时!

2020-10-07 19:43 主页 来源:未知


着陆小行星进入倒计时!

太阳系中存在着多种多样的天体,比如位于太阳系中心唯一的一颗恒星太阳、太阳周围八大行星,以及八大行星外围的矮行星冥王星。此外,太阳系中许多地方还存在着不起眼的小行星,它们有些位于火星与木星之间的小行星带,有些位于太阳系边缘的柯伊博带。就在地球与火星之间,科学家们关注了一颗名为贝努的小行星。

根据外媒报道,今日美国宇航局对外宣布,他们前段时间所发射的OSIRIS-REx探测器按照原计划将于10月20日在小行星贝努的表面登陆。据了解OSIRIS-REx的整个降落过程将会持续大概4.5个小时左右,安全着陆后进行快速的样本收集,然后再次起飞返回地球。那么OSIRIS-REx探测器是什么来头?它为什么要对贝努进行样本采集呢?

OSIRIS-REx将在哪里降落?

OSIRIS-REx这个名字由多个英文单词的首字母组成,而这些英文单词正是这台探测器的主要功能和任务,比如探索太阳系的起源、进行光谱分析和资源识别、对小行星的风化层进行探索等等。根据NASA发言人的介绍,OSIRIS-REx将会在贝努表面一个名为“夜莺”的地方降落,而这个地方位于贝努北半球的一个岩石区域。

之所以选择这个区域,是因为那里的土壤颗粒十分细腻,有利于探测器的样本采集。OSIRIS-REx的大小和一辆卡车一般,工程师还为它装配了一个机械臂,该机械臂的作用是收集小行星的样本。而降落点“夜莺”的周围存在较多大石块,有些石块的大小甚至比一栋建筑物还要高大,OSIRIS-REx降落需要十分准确,否则就会出现事故。

为什么要对贝努星进行探测?

据了解,这次美国宇航局在OSIRIS-REx探测器上耗费了至少8亿美元的资金,这让外界对美国宇航局探索小行星的动机感到怀疑,难道他们只是想要采集贝努表面上的样本吗?对此NASA的科学家表示,他们之前就从拍摄贝努星的图像中发现了它的表面存在着一些小行星碎片,而且这些碎片很可能不是贝努星自己产生的,可能属于另外一颗小行星。

对此NASA的研究人员提出了猜测,贝努星表面的小行星碎片可能是灶神星的,它可能曾经被灶神星撞击了,然后灶神星的一些碎片遗留在贝努星上。而外界有观点认为,NASA可能在贝努星上发现了丰富的矿产资源,因此想要抢先发射探测器去进行样本收集,然后运回地球进行成分分析。一旦确定贝努星上存在丰富的矿产资源,他们可能会制定开采计划。

美国近些年在小行星探测方面的动作越来越多,这说明了什么?

第二次世界大战之后,美国在航天方面的发展一直处于世界领先水平,冷战格局瓦解之后美国的航天实力更是无人能敌。但在上个世纪和苏联进行了一番太空竞赛后,美国除了对火星感兴趣之外,很少对其它星球表示出浓厚的兴趣。近些年来从新闻上我们可以看到美国有意重新返回月球,而且他们不但坚持发射火星探测器,还成功发射了小行星探测器。

这一系列航天动作在外界看来是美国宇航员的常规操作,但是从他们涉及到的空间来看美国有意将自己的足迹遍布所能到达的任何一个太空空间,以巩固美国在宇宙中的权威和地位。当然这是网络上的一类看法,还有一类人的看法更倾向于科学探索的本质,他们认为美国宇航局纯粹是为了探测贝努星上是否存在与水相关的痕迹。

人类之所以要探索这些不起眼的小行星,是因为它们表面可能存在和地球产生联系的物质,例如冰水混合物,通过采样这些物质然后进行研究分析,最后揭露过去地球的情况,让人类对地球的演变有进一步的认识。