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最大最亮的火星,错过再等15年
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最大最亮的火星,错过再等15年

2020-10-12 13:45 主页 来源:未知
最大最亮的火星,错过再等15年


最近这几天,你有没有注意到,夜空中有一颗火红火红的亮星在闪耀?
 
那是火星。
 
只要天气晴好,夜晚你一抬头,肯定不会错过它。
 
 
火星印象 | EasyNight
 
火星冲日
 
为什么火星现在这么亮?因为它又快要“冲日”了。
 
在这个位置上,火星有两大特点:
 
它离我们最近,看起来也最大;
 
从我们地球上看过去,它正对着太阳,不仅整个都被照亮,还能更加强烈地把阳光反射到我们眼中。
 
 
冲日时,火星离地球较近,看起来也更大更亮 | EasyNight
 
火星和地球,就像田径场上的两名运动员,沿着相邻的两条跑道,绕着中间的太阳跑个不停。地球跑内圈,体力好速度快,再加上跑道短,只需要365天多一点就能跑完一圈;火星则跑外圈,体力差速度慢,跑道却还要更长一些,跑完一圈要花上687天。
 
于是,在这样一个看起来不太公平的赛场上,就算地球和火星最初处在同一条起跑线,内圈跑道上的地球也会逐渐超过外圈的火星,把它落得越来越远,直到超出整整一圈,从它身后赶超上来,再次把火星“套圈”。
 
平均来说,每过780天,也就是大约26个月,地球就会赶超过火星一整圈。每到此时,地球和火星就有机会靠近一次。从第三者视角来看,太阳、地球和火星此时还会大致连成一线。
 
在天文学上,这个现象被称为火星冲日。
 
 
火星大葱?不,是火星大冲啦!| EasyNight
 
今年的火星冲日,将发生在10月14日。
 
不管你在什么地方,火星都彻夜可见。傍晚,太阳从西边落下,它就从东边升起;等到天色全暗下来之后,就已经闪耀在东方的低空了。接下来一整夜的时间,火星都会在南方高空挂着,缓缓向西移动。前半夜在几乎正东,午夜时分移到正南方,然后再移向正西方。直到黎明时分,太阳即将从东方升起时,火星才从西方缓缓落下。
 
不是大冲,胜似大冲
 
火星冲日,并不是每次都一样,而是有着大小之分。
 
地球上的田径场里,跑道内圈和外圈虽然周长不同,但好歹形状相似,还彼此平行。两名运动员沿着跑道你追我赶,不管在什么位置擦身而过,间距都差不了多少。
 
但在太阳系这块田径场上,情况可就不同了——每一条跑道,虽说都是椭圆,形状却可能大不一样,长轴的朝向也各不相同。
 
地球所在的内圈跑道,离太阳大约1.5亿千米,最近和最远只相差500万千米,可以说近似于圆形。而火星所在的外圈跑道,最远离太阳超过2.5亿千米,最近却只有2亿千米出头,是个明显扁长的椭圆。
 
 
今年火星冲日在“跑道”上的位置 | EasyNight
 
在如此“不规整”的两条跑道上,地球每次从内圈赶超火星时,都会赶上跑道上不同的位置,导致两者的最近距离也有很大的差异。
 
如果火星不巧跑到了离太阳最远的地方,那么冲日期间,火星最近也会在1亿千米以外。反过来,要是火星刚好跑到了离太阳较近的位置,冲日时,它离我们就有可能不到6000万千米。
 
这种离得最近的冲日,每隔15到17年才会出现一次,我们把它叫做“大冲”;其他的冲日,就叫 小冲 普通的冲日。
 
两年前的2018年,我们曾经迎来过火星大冲,那时候火星距离地球只有5700万千米。下一次火星大冲,则要等到2035年9月了。
 
 
随着冲日临近,火星看上去也越来越大 | Jonathan T. Grayson
 
火星:我要飞得更高!
 
今年的火星冲日,虽然不是“大冲”,但也就比大冲远了一点点——最近距离6200万千米。
 
这次再往后,冲日时火星的距离会越来越远,直到2027年远到1亿千米以外,之后才会重新开始靠近地球。一直要等到2035年下一次大冲时,火星到我们的距离才会比现在更近。
 
所以说,最近是欣赏火星难得的大好机会,错过的话,未来近15年内都不会有更近的机会了!
 
 
现在火星到地球的距离,是未来近15年里最近的 | EasyNight
 
而且,对于北半球的我们而言,今年甚至比2018年的火星大冲更适合观测火星。
 
地球和火星的公转轨道比较固定,每次火星大冲都发生在夏末秋初的8~9月前后。我们知道,夏天的正午太阳高度很高,这也意味着位于太阳对面冲日时的火星,午夜时候高度就会很低。
 
2018年的火星大冲就在8月,虽然离我们比今年更近一些,但在北半球看起来,它始终徘徊在南方低空,深受雾霾消光、大气扰动的影响,看得一点也不真切。
 
今年就不同了。火星冲日发生在10月14日,正是秋高气爽的时节。入秋后,正午太阳高度变低,相对应地,午夜时分火星能升得很高。
 
升得高,看得才过瘾嘛!
 
 
对于北半球来说,今年火星位置更好 | EasyNight
 
肉眼可见火星红
 
虽然10月14日才是火星冲日的正日子,但前后一个多月都是火星的最佳观测期。
 
比如最近这几天,火星的亮度已与木星比肩,它俩一西一东、一白一红地闪耀在傍晚的夜空中;而到凌晨时分,耀眼的启明星——金星将会从东边升起,此时火星已经来到西边,又会再现两颗亮星拱卫苍穹的美景。
 
等到冲日前后,火星的亮度将达到顶峰。用天文学家的话来说,它的亮度将达到-2.7等。翻译成大白话,就是火星现在亮瞎了,要比夏夜星空最亮的织女星还亮10倍以上。要是不知道的话,不小心看见火星,说不定你会当它是远处的一盏路灯!
 
 
2018年火星大冲,火星运行在摩羯座。这个星座里的所有星星加在一起,也抵不过火星刺眼的光芒,仿佛群星已经臣服于夜空中这抹最亮的红色 | 姚舜 & 夜空中国
 
如果只用肉眼来看的话,除了特别明亮以外,最近火星最大特点是红!
 
由于表面覆盖着大量含铁氧化物,火星本身呈现出一种铁锈红色。只不过,平常火星离我们较远,亮度不足,难以刺激到我们眼睛里对颜色敏感的视锥细胞,不太容易看出颜色。而在火星冲日期间,亮度根本不成问题,火星就会红得十分显眼。
 
冲日期间火星到地球距离最近,还意味着火星看上去特别大。今年10月6日,火星已经到达距离地球最近的位置,用天文学家的话来说,它的视直径超过22角秒。翻译成大白话,火星看起来足有满月的1/80!
 
 
火星冲日和距离最近,可能会差上几天 | EasyNight
 
虽然听上去还是很小,小到肉眼看来只是一个光点,但只要借助不算太贵的望远镜,把火星放大80倍,看起来就有月亮这么大了!而在大多数时候,要把火星放到月亮这么大,往往需要200倍都不止。这可不是换一台更大更贵更高级的望远镜就能搞定的事情,还需要有极致环境的配合才有可能达成。
 
现在,你大概可以理解,为什么火星冲日会是地球上观测火星的大好时机了。因为火星看上去越大,我们容易看到的细节就越多。
 
事实上,确实有许多火星上的特征是天文学家借着冲日的机会发现的,比如火星的两颗小卫星、火星上类似水渠的暗纹(它们还曾被误以为是火星人的“运河”)等等。用分辨率高一些的望远镜,甚至还能目视太阳系最高山——奥林匹斯山,和太阳系内最大的峡谷——水手谷!
 
 
9月30日,摄影师在地球上拍到的火星,细节分明 | Damian Peach
 
与2018年的火星大冲相比,这次的火星冲日还有一个“得天独厚”的条件,那就是“空气质量”变好了!这里说的空气质量,指的可不是地球,而是火星。
 
2018年的夏天,火星上刮起了一场大尘暴,很快席卷全球,持续了好几个月。在那段时间,通过望远镜看火星的话,只能看到一颗平淡无奇的红色弹珠,就连南北两极的白色极冠都显得模糊,更不用说暗纹啊火山啊,几乎全被尘暴遮蔽。那场大尘暴甚至还捂死了著名的机遇号火星车。从2018年6月它就与地球失联,直到2019年NASA被迫宣布机遇号任务结束。
 
今年,火星上没有刮尘暴,空气质量就好多啦,各种地貌都能清晰地展现在望远镜里。错过了上次火星大冲的好机会,这次就更得抓紧看火星啦!
 
 
火星上的这些地貌你都能看见,只要你的望远镜足够大!| Ade Ashford
 
就观测火星而言,大好时机还将持续一段时间。至少在11月前,从内圈赶超火星的地球都还来不及跑出去太远,亮度还会保持在-2等以上。这段时间里,火星每晚都会出现在南方高空,闪耀出亮眼的红光。
 
只要是晴朗的夜里,你不可能对它视而不见。
 
今年,在看火星的时候,我们又多了一丝挂念。“天问一号”探测器正在奔向火星的途中。这几天,它正好完成了一次深空机动,将脱离地球轨道向火星前进。虽然肉眼看不到它的身影,在观赏火星的时候,也可以顺便祝愿它旅途一路顺利哟!