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关于已知最长的史前人类行迹
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关于已知最长的史前人类行迹

2020-10-14 11:22 主页 来源:未知
关于已知最长的史前人类行迹




你的孩子在哇哇大哭,吵着要回家,你抱着孩子安抚他,也走得更快了一些。很快,你的胳膊酸痛无比,但前方还有很长一段路要走,现在还不能停下来。脚下泥泞的路面有些打滑,周围可能还有许多饥肠辘辘的食肉动物对你们觊觎已久,正在暗处虎视眈眈。
 
 
一位史前女性带着孩子,留下了世界上最长的史前行迹。
 
或许所有做父母的人都会不由自主地带入这种感觉。这其实也是世界上最长的史前化石足迹的行迹讲述的一段故事。这项新发现来自美国新墨西哥州的白沙国家公园,研究由一个国际团队合作完成,论文已于近日发表在《第四纪科学评论》上。
 
这些足迹是在一片干涸的湖床上被发现的,这里被称为干盐湖(playa),整片区域包含了数十万个足迹,可以追溯到末次冰期的尾声(约11550年前)到约13000年前的时间。
 
但与其他许多已知的足迹不同,新发现中着重研究的这条行迹的长度惊人,超过1.5千米,并且轨迹格外笔直。而更引人注意的是,行迹是双向的——就在外出几个小时后,留下足迹的主人又沿着自己的脚步返回了家。
 
 
双向行迹的一段。出走和返回的旅程是相接的。儿童脚印在中间突然出现。其中一个脚印有一些滑动。| 图片来源:M. Bennett
 
行迹中的每一个足迹都讲述着一个故事——在这里滑了一下,在那里迈了一大步来避开水坑。地面又湿又滑,泥泞不堪。
 
研究人员估计,行迹的主人正以每秒1.7米的速度快步行走,这种速度会让人精疲力尽。一般来说,在平坦干燥的地面上,舒适的步行速度大约是每秒1.2至1.5米。脚步很小,它们的主人很可能是一位女性,或者也有可能是一位处于青春期的男性。
 
从足迹的形状中可以看出一些负重的证据。这些足迹因负重而变得更宽,形态更多变,通常具有典型的“香蕉形状”,这有时是由脚向外旋转引起的。
 
 
色彩深度渲染的足迹3D扫描。足迹有一些独特的曲线形状,似乎是在负重前行。| 图片来源:伯恩茅斯大学
 
但返回时的足迹形状变化较小,也更窄了一些。研究人员推断,在两次旅程之间,地面可能变得更干燥了一点。
 
有意思的是,在外出方向的几个地方,还有一系列儿童的小脚印,这些更小的足迹可能是大人把抱在手上的孩子放下来时留下的,也许是为了调整一下姿势,或者是为了休息一会儿。从儿童足迹的大小来看,它们可能是来自一位两岁或者更小的蹒跚学步的幼儿。孩子被抱出去了,但回来时则没有出现这样的脚印。
 
干盐湖是许多冰期中灭绝动物的家园,这些动物的灭绝也许是人类的猎杀造成的,也可能不是。而这些动物的足迹能够帮助确定整条行迹的年代。
 
研究人员还发现了猛犸象、大地懒、剑齿虎、惧狼、野牛和骆驼的足迹。在先前的研究中,他们已经找到了这些动物被猎杀的足迹证据。更重要的是,尚未发表的研究表明,儿童会在大地懒足迹形成的水坑中玩耍,会在猛犸象的足迹之间跳跃,还出现了人们狩猎和屠宰的证据。
 
研究注意到,在这条行迹出发和回程之间,一只大地懒和一头猛犸象跨越了外出时留下的行迹。大地懒的踪迹显示出了动物对人类通过的感知。当这只动物靠近人类行迹时,它似乎是用后肢站起来捕捉气味的。在四脚着地之前,它停下来转过身,踏着人类的足迹。这是它意识到了危险。相比之下,猛犸象则直接横穿跨越了人类的行迹,它很可能压根没有注意到人类。
 
这条行迹讲述了一段惊人的故事。行迹的主人独自一人,带着一个孩子,他们在干盐湖上匆匆忙忙地干什么?很明显,这可能与社会组织有关。他们知道自己的目的地,并且应该得到了友好的招待。
 
我们可以知道的是,这位女士很可能在那个艰苦的环境中感到不舒服,但还是准备好了踏上旅程。是孩子生病了吗?还是被还给了他的母亲?是暴风雨很快就要来了,让一对母子猝不及防?我们很难找到证据,故事的这些细节也可能就此埋没在历史的长河之中了。