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别人度个假,都能发现恐龙足迹化
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别人度个假,都能发现恐龙足迹化石

2020-10-14 12:56 主页 来源:未知
别人度个假,都能发现恐龙足迹化石



国庆期间,四川一名5岁男孩杨哲睿在回巴中通江老家度假时,在山间发现了恐龙足迹化石。
 
10月10日,中国地质大学副教授邢立达等古生物专家赶赴现场确认,证实了这一发现。
 
专家判断足迹化石的主人为白垩纪早期恐龙,距今约1.3亿年。
 
这是四川盆地北缘(广元、巴中和南充)第一次发现白垩纪恐龙足迹,表明约一亿年前此地有恐龙活动。(PS:在北京延庆硅化木国家地质公园内,专家也曾发现过大量的恐龙足迹化石,这也是北京地区首次发现恐龙存活过的证据。)
 
 
四川发现的恐龙足迹化石,图片来源邢立达
 
足迹化石是啥?它的发现又意味着什么?
 
足迹化石( track fossil)是遗迹化石的一种。
 
指保留于沉积岩层面上的动物足印化石,具有重要的研究价值。
 
而恐龙足迹作为恐龙研究的一个新分支,是由恐龙脚丫儿“踏”出来的化石,它有着恐龙骨骼化石无法替代的作用。
 
骨骼化石保存了恐龙生前身后一些支离破碎的信息,足迹化石保存的却是恐龙在日常生活中的精彩一瞬。
 
这些足迹不仅能反映恐龙日常的生活习性,行为方式,还能解释恐龙与其环境的关系,这些都是古生物学家梦寐以求的宝贵信息。
 
 
山东发现的恐龙足迹化石群,图片来源 sina
 
恐龙的足迹是怎么变成化石的呢?
 
恐龙足迹化石的形成并不简单。
 
足迹只有刚刚出现后就被掩埋在沉积物中才会变成化石。
 
如果恐龙在沙滩上潮湿的沙子上留下了脚印,这些脚印可能会被随后来临的潮水带来的沉积物掩埋。
 
或者,洪水会将泥土覆盖在恐龙留在河岸上的足迹上。只有当新的沉积物与足迹所在地的沉积物不同时,足迹才会变为化石。
 
 
图片来源 zhihu
 
也就是说,这些足迹化石,原本来自于恐龙踩在湖底淤泥中的脚印。
 
在漫长的时间洪流中,脚印被湖水里漂浮的泥沙覆盖,随着湖泊的逐渐扩大,被掩埋在越积越深的沉积物中。
 
又经过几十或上百万年的地表沉降,那摊印着脚印的沉积物逐渐变成岩石。
 
在经历几亿年的地表抬升、褶皱成山、风化侵蚀等作用后,那块印着脚印的岩石出现在某个地方,被人们发现,经专家认证为足迹化石。
 
 
一处不足10平方米的沙泥岩层上发现的多个恐龙脚印化石,图片来源 cctv
 
足迹化石极为脆弱,如果没能在几个星期内将化石挖掘出并运送至博物馆储藏起来,化石可能会结霜破裂,或被水冲走。
 
很多足迹化石在被研究前就已消失。这也说明了足迹化石的罕见与珍贵。
 
这些恐龙的足迹化石可以告诉我们什么?
 
当前的恐龙足迹研究大致分为两个倾向。
 
一种是研究它的地质意义。
 
这一方向的研究专家认为,恐龙足迹并不是恐龙主体的一部分,也不是恐龙的遗物(如蛋化石、粪化石),它只是恐龙走路时留下的脚印的痕迹。
 
所以它只有地质学上的意义,如鉴定地层是否逆转,鉴定恐龙足迹形成时的地质时代,以及提供古地理学、古生态学方面的信息。
 
而另一个方向则是研究这些恐龙足迹在生物学上的意义。
 
专家们认为,恐龙足迹能清晰地反映出造迹恐龙脚的构造,能区分是哪一大类恐龙留下的。
 
通过足迹,我们可以知道造迹恐龙的体长、体重,可以知道它们是怎样行走的——有的恐龙是跖行的或半跖行的,有的是趾行的。
 
成群的足迹能反映恐龙群居、迁徙的情况,有时也能反映肉食性恐龙与素食性恐龙之间的争斗情况,以及恐龙之间的关系等。
 
 
广东南雄发现一批珍稀的鸭嘴龙类恐龙足迹化石,
 
图片来源 nigpas
 
除此之外,专家们通过对恐龙足迹的测量,能按一种计算公式测算出造迹恐龙的奔走速度,而骨骼化石是不可能提供这些信息的。
 
所以恐龙足迹不仅在地质学上很有意义,在生物学上也有着十分重要的意义。
 
这次的恐龙足迹化石的发现者杨哲睿小朋友只有五岁,从小就喜欢恐龙,他也是国内年纪最小的恐龙发现者。这是我们国家自然科学普及和素质教育巨大成功的表现,我们的下一代,未来可期。
 
End