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如何开采宇宙矿产科学家看中这些细菌

2020-11-18 20:02 主页 来源:未知
如何开采宇宙矿产科学家看中这些细菌


由于地球上的矿产资源是有限的,再加上人类在工业革命后加快了开采矿产资源的速度,导致很早之前就有科学家担心地球的矿产情况。为此,有科学家提出了寻找矿产星球的想法,即在地外空间寻找符合条件的星球,然后集中力量对这样的星球进行开采。这个想法确实很美好,宇宙中那么大,矿产资源固然十分丰富,但是人类的能力始终有限。
根据外媒报道,近期英国《自然·通讯》杂志发表了一篇与开采地外空间矿产资源相关的研究论文。该论文指出,有科学团队通过实验证明了利用微生物进行采矿的可行性,而且开采的还是稀土元素。你确实没有听错,人类未来有可能利用微生物对地球之外的稀土资源进行开采,那么什么微生物具有这样的能力?
稀土元素有多重要?
我们在新闻上常听到的稀土元素是元素周期表中镧系元素、钪、钇这17种元素,目前地球上有大约250种稀土矿。人类最早发现稀土是在1794年,一位名为加多林的芬兰化学家是第一个分离出稀土元素的人。由于当时他只能分离出不溶于水的稀土氧化物,因此就将该氧化物称为稀土。稀土存在几大特点,其中一大特点就是特别稀缺。
 
除了数量稀少之外,稀土还是不可再生资源,在化学上很难将其分离和提纯。稀土有哪些应用领域呢?稀土已经广泛应用在军事、工业、农业等领域,这种资源更是研发国防性设备、高精尖设备的重要因素,因此许多国家即使本土存在稀土矿,也不会轻易出口稀土。尽管如此,地球上的稀土矿还是十分有限的,人类想要获得更多的稀土资源,就得看向其它星球。
哪些细菌有望用于“太空采矿”?
在该发现之前,已经有科学团队利用某些微生物来开采地球上的稀土资源。微生物的作用在于将岩石中散布、纯度较低的稀土资源集中在一起,那么能否让它们在太空中发挥作用呢?为了研究这个课题的可能性,来自英国爱丁堡大学的科研团队展开了研究。他们找到了之前在国际空间站上接受过实验的三种细菌,然后利用这三种细菌进行模拟实验。
据了解,这三种细菌分别是贪铜杆菌、硝铵醇单胞菌和枯草芽孢杆菌。在实验室中,研究人员将含有稀土元素的玄武岩放在不同重力的环境中,然后利用这三种微生物与岩石中的稀土元素产生反应来提取稀土元素。实验结果表明,硝铵醇单胞菌既能够在地球重力环境下将玄武岩中的稀土元素浸出,还能够在模拟月球重力的环境中完成这一任务。