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认为灭绝的生物又再一次出现

2020-11-19 10:12 主页 来源:未知
认为灭绝的生物又再一次出现



活化石
一种曾被科学家认为早已灭绝的生物又再一次出现在人们的视野中,它们就像活化石一般存活到了现在……
居住在南非马达加斯加岛上的土著渔民,在南非东伦敦的海面上,偶然捕捉到一条奇怪的鱼。这条鱼长约1.4米、重约37千克,全身披满泛着紫铅色光泽的鳞片。它的头部特别坚硬,简直像披着一层铠甲。更为奇特的是,它的胸部和腹部两侧各长着两个又粗又长的鳍,宛若兽类的腿。
当船长触摸到它的身体时,那条怪鱼便猛地跃起,张开长着锋利牙齿的大嘴,像要吃人似的。受了惊吓的船长到附近的博物馆进行调查,只听到人们说这是一种珍稀鱼类,其他便一无所获了。
于是,他带着这条鱼的草图,去请教南非格雷厄斯敦大学的鱼类学家史密斯教授。当教授看到草图时,不禁惊叫起来:“空棘鱼!古生鱼空棘鱼竟然还活着,真是难以置信!几千万年前就应绝种的鱼竟还活着……”
 
根据鱼类专家的研究,“空棘鱼”出现于3.5亿年前的泥盆纪。这种鱼曾经昌盛一时,分布在地球的许多地方。但从1亿年前开始,这种鱼类便逐渐绝迹,到了7500万年前的中生代末期,它的踪影便从地球上消失了,只留下了冷冰冰的化石。
然而,当史密斯教授在船长的陪同下驱车来到东伦敦时,看到的却只是一堆鱼骨、紫铅色的鳞片和巨大的鳍。原来,当船长离船登岸后,那些无知的渔民已经把鱼肉吃了个精光……
即便科学家们可以根据仅存的鱼骨、鳞片和鳍了解鱼的形状,也可以把仅存的鱼皮制成标本,但却无法把它作为研究的对象了。
不过,可以肯定的是,这就是原始鱼——空棘鱼。这种曾被人类认为只能看到化石的鱼,它们肯定存活在现在。
想到这里,史密斯教授立即画了样图。画上绘有空棘鱼的形状,并用英文、法文和葡萄牙文写着:“找到此鱼者,每条鱼给赏金100英镑。”这张画印刷了几千张,散发到濒临印度洋的非洲海岸地区。
这是1938年12月发生的事情。
史密斯教授为什么这样不遗余力地寻找空棘鱼呢?人们通常以为,远古时代陆地上没有动物存在,现在生活在陆地上的动物,其祖先都是从海上迁移来的。在鱼类及其他无足动物向陆上动物进化的时期,海里栖息着一种长腿的鱼,它的腿(其实应是鳍)相当发达,甚至像两栖动物那样,能在岩石上和树上爬行。这种鱼,由于它脊背上的骨刺不像普通鱼类那样凸出在外,而是有相当部分中间是空的,故专家将其命名为空棘鱼。假如用青蛙的成长过程来形容鱼类向陆上动物进化的过程的话,那么空棘鱼正好相当于长腿时期的蝌蚪。
 
现代科学表明,由海中登陆的动物,最初演变为类似青蛙、蜥蜴的动物,接着又进化为鸟类和四足哺乳动物,进而产生了人类这种高等动物。
史密斯教授认为,空棘鱼的出现,正好为人们打开了一个观察这条进化道路的窗口。
时隔不久,第二次世界大战爆发了。全世界卷入了战争的漩涡。寻找空棘鱼的事,很快就被人们遗忘。但是教授并没有灰心,漫长的战争刚一结束,他便投入到寻找空棘鱼的工作当中。
然而,许多年过去了,史密斯教授一无所获。
难道空棘鱼真的已经绝种了吗?捕到的那条空棘鱼,会不会是最后一条呢?教授的脑中一直存在着这个疑问。
1952年12月20日,有人传来消息:在位于非洲东海岸与马达加斯加岛之间的科摩罗群岛附近,渔民们又捕捉到一条活着的空棘鱼。直到1955年7月,在科摩罗群岛近海150~270米的深处,渔民们共捕捉到15条这种鱼。这时,对此将信将疑的学者们终于不得不相信空棘鱼的存在是事实。
前不久,德国科学家又一次在科摩罗群岛附近的西印度洋水深116~183米处拍摄到6条空棘鱼的照片。1.5米左右长的空棘鱼时而倒立,时而仰游,时而倒游和做出其他不平常的动作。乍一看,它们全身的鳍在乱七八糟地摆动,好像在跳“迪斯科”,经过仔细观察,科学家们才发现它的每个动作都是密切配合的,犹如骏马奔腾时四蹄的协调一样。
人们或许要问:这种同化石中保留的空棘鱼形态没有多大变化的远古时代鱼种,为何竟能把没有多大改变的身体结构传给子子孙孙,存续到今天呢?
达尔文的《进化论》明确告诉我们:生物会随着环境的变化而进化,不能适应环境变化的物种就会自然灭绝。专家们认为,空棘鱼是错过了它的祖先向两栖类动物进化的机会而遁入海底的那部分鱼的子孙。
 
据研究分析,空棘鱼起初是生活在淡水中的,后来随着地理、气候等环境变化,一部分来到陆地,向两栖类动物进化,另一部分则移往海中并在深海安家。由于深海中水温几乎不变,水流也很缓慢,既没有陆地上那样剧烈的环境变化,也没有陆地上那么多对生存构成威胁的动物,环境十分安定,因而进化的必要性不大,所以它才能跨越巨大时空,相传3000多万代,以几乎是最原始的形态幸存到今天。
 
空棘鱼:空棘鱼属空棘鱼科总鳍鱼目,起源于三亿六千万年前,活跃于三叠纪的淡水及海水中。空棘鱼为卵胎生,卵的直径可达9厘米,重330克。成年的空棘鱼体长约1.5米,体重约50千克。空棘鱼的尾鳍一般为原型,除上、下叶外,还有一中轴叶,鳍条不分叉,没有上颌骨、鳃条骨及喉板骨,但却有钙化的鳔。第一条空棘鱼的现生标本捕自非洲东海岸查卢姆纳河口附近的印度洋水域。