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西欧文艺复兴文学之十六

2020-11-18 11:20 主页 来源:未知
西欧文艺复兴文学之十六

 


 

西欧文艺复兴文学之十六:培根1

英国文艺复兴时期最重要的散文作家是弗兰西斯.培根(1561-1626年)。培根生于伦敦一个官僚家庭,剑桥大学毕业。因为家族的影响,他很自然地追求仕途荣誉。他一再请托他的亲戚为他求官,但未能奏效。1582年他被认可为律师,还被委任为女王的特别法律顾问。詹姆斯在位期间他被封为男爵。45岁时又与一位陪嫁丰厚的女士结了婚,这对债台高筑的他是很有必要的。1621年他被封为圣奥本斯子爵。可是好景不长,后来为受贿而被削官。他开始居家从事写作,这对他的文学和哲学来说是一个极好的时代。他写了许多著作,以天下的学术研究为己任,后来因为试验雪的防腐作用而受寒致死。

培根在离开剑桥大学时,便对当时的"学问"及教育制度极为轻视,因为他看到了其中的贫乏。所以他想将"全部科学、技术和人类的一切知识全面重建"。他还计划为此写一套大书,总名为《伟大的复兴》,虽然只完成了一两部分,但已经很有影响。他立意要重新考察和研究自然,创建新哲学来代替亚里士多德的哲学。他在哲学上有很高的成就,他的思想周密流利,文字典雅从容,使作品有一种永久的清新性,所以他的任何著作都是极好的散文。

他所谓的"伟大的复兴"指的是科学的重振,尤其是科学方法的重建。他在《伟大的复兴》第一部分《学术的推进》中,总结了前人一切知识,重新加以分类。在第二部分《新工具》中他指出,要想获得真正知识,必须清除人们头脑中的错误观念。他把错误观念称为偶像。第一类叫做部落偶像,指人类自身的偏狭、动摇,以及感情私欲的干扰会形成错误的思想倾向,影响求知。第二类叫洞穴偶像,指的是个人因为性格、教育、习惯,或偶然形成的错误思想倾向。正因如此,他告诫人们说,当你想到一件事感到最得意的时候,你最好怀疑一下,头脑清醒些。第三类叫市场偶像。指人们在交流中因为语言不精确引起的错误观念。第四类叫剧场偶像,指以前一些哲学体系,它们象舞台剧一样歪曲现实。

他这种观察和结论,有力揭露了经院哲学的主观、片面、词句混乱和盲目崇拜传统权威等弊病。其实这也是人类学术活动常犯的错误,所以现在读起来仍有新意。他自己在理论上建立了观察、实验、归纳、分析的方法,而且还有许多实现新科学的设想。  他的这些设想和对科学的研究的热情,集中表现在他的幻想游记《新大西岛》(1626年)中。这种表现理想国的作品在文艺复兴时期很多,但培根与众不同之处,在于此岛极重视科学研究,有一座所罗门院,专门研究万物的因果以提高人类控制万物的能力,而且研究方法是实验。

培根充分发挥他的想象力写各种实验,想得很有趣。此书富有神奇色彩,引人入胜,对话也很生动。

培根在文学上最大成就是写了《论说文集》,收入短文58篇,在文学史上占有重要地位。文章探讨的内容几乎涉及社会生活的各个方面,有政治、哲学、伦理,也有恋爱、友谊、复仇、处世之道以及对读书、旅行、营造、娱乐的建议,还有对艺术和大自然的欣赏。

培根是个世情练达的人,所以文章说理深透,观察敏锐。比如他说:"多事好问之人每善嫉。""无德之人常嫉他人之有德。"近亲、同事、与同养之人,最容易在平辈腾达的时候嫉妒他们,因为这些腾达的人们可说是以他们的幸福显出了同辈的不良,指责了他们。"对人类从未消失过的嫉妒有深刻的认识。在《论请托》中,我们可以看出他多么老于世故:"在选择替自己办请托之事的人的时候,顶好选用那最适宜于那种事的人而不要用那些倚仗最有大力量的人,选用那专门办某种事而不要用那些包揽一切的人。"他对于处世之道极有分寸感,他说:"一个人在侪辈之中一定可以得到亲密的,因此要矜持一点才好。在下属之间一定可以得到尊敬的,因此亲密一点好。……通常在赞同别人的话的时候,都要附加一点自己的话:例如,你赞成他的主张,可是要稍有分别;你愿意附议他的动议,可是要带点条件;你赞成他的议论可是你自己还要加上点别的理由。"这种细致周到、真实有用的劝诫,都是他的经验之谈。